Harry Visser is gynaecoloog in het Tergooi ziekenhuis. Zijn aandachtsgebied is verloskunde en voortplantingsgeneeskunde.

Wanneer spreken we van vroeggeboorte?

Normaal duurt een zwangerschap ongeveer veertig weken. Als je baby voor de 37ste week wordt geboren, heet dat een vroeggeboorte. Vanaf 24 weken zwangerschap is je baby levensvatbaar. Vanaf deze grens doen artsen er alles aan om een baby in leven te houden.

Wat zijn de oorzaken van een vroeggeboorte?

Bij sommige vrouwen wordt de bevalling om medische redenen expres vroegtijdig opgewekt. Dit besluit wordt zorgvuldig afgewogen, omdat voor een ongeboren baby elke dag extra in de baarmoeder een grotere overlevingskans betekent.

Maar meestal vindt een vroeggeboorte spontaan plaats. Een oorzaak van zo’n spontane vroeggeboorte is nog vaak onbekend. Een paar voorbeelden zijn mogelijke ziekten of afwijkingen bij de baby of moeder, een niet goed werkende placenta/moederkoek of de zwangerschap van een meerling. Maar je kunt ook denken aan een ongeluk,  of de leefgewoonten van de moeder (roken, alcohol, drugs).

Hoe vaak komt een vroeggeboorte voor?

Dagelijks worden er zo’n 50 baby’s te vroeg geboren. Van deze baby’s redt 4% het niet en houdt 20% er blijvende gevolgen aan over. Uiteindelijk hebben jaarlijks ruim 17.500 baby’s een moeilijke start, sommigen met blijvende gevolgen. Het is daarom belangrijk om onderzoek te doen naar hoe een vroeggeboorte kan worden voorkomen en naar de behandeling van te vroeg geboren baby’s.

Wat gebeurt er  na een vroeggeboorte?

Te vroeg geboren baby’s zijn kwetsbaar en hebben intensieve zorg nodig van kinderartsen en gespecialiseerde verpleegkundigen. Na ontslag uit het ziekenhuis krijgen deze kinderen extra zorg en steun. Het consultatiebureau en de schoolarts houden je kindje extra in de gaten. Als ze merken dat er iets misgaat in de ontwikkeling, schakelen ze snel een kinderarts of een andere zorgverlener in. Zo krijg je tijdig hulp en begeleiding.

Naast het verbeteren van de zorg voor deze kwetsbare baby’s is het van minstens zo groot belang om te doen aan preventie van spontane vroeggeboorte. Voorkomen is tenslotte beter dan genezen.  Daarom startte we het initiatief Strong Babies. Dit goede doel richt zich op het verbeteren van de geboortezorg. Strong Babies heeft de ambitie om binnen 10 jaar het percentage vroeggeboorte met 30% terug te brengen. Want alle baby’s verdienen een gezonde start.